Audra Simmons

Audra Simmons (Toronto, Canada) began studying traditional Bellydance extensively with Yasmina Ramzy at Arabesque Academy in 2000 and began teaching there in 2001. Today, she continues her studies with Rachel Brice, who she has studied with since 2004. She holds several certifications in music and dance, including grade 8 piano, with honors, from the Royal Conservatory of Music, General Skills from FatChanceBellydance, Level 2 from the Suhaila Salimpour School of Bellydance, and Initiation and Cultivation certifications in Rachel Brice’s 8 Elements™. She is the artistic director and lead instructor at The Dark Side Studio, which she founded in 2004. The Dark Side Studio was Canada’s first studio dedicated to Tribal and Tribal Fusion Bellydance, and has become a central hub for study of this style for central and eastern Canada.

In 2007 she formed Lavish, which performs Bellydance with a twist, presenting a diverse repertoire to audiences in their pieces as well as full length productions. Her second production, Affogato, which she created, directed, choreographed and performed in, toured Ontario and Quebec in the summer of 2011. In 2012, Audra launched the Dark Side Dance Program which is a 5 level certification program in Bellydance. The Dark Side Dance Program is a series of intensive workshops designed to provide a comprehensive, multi-stage dance foundation for belly dancers of any style. Its dual pronged approach, with focus on both technique and musicality, aims to provide students with the ability to practice, create and perform belly dance, with individuality, confidence and versatility. Audra also regularly produces events which showcase local non-traditional bellydancers, as well as hosting widely known instructors such as Rachel Brice, Mardi Love, Carolena Nericcio, Heather Stants, Suhaila Salimpour, Sharon Kihara, Mira Betz, Ariellah, and Ansuya, to teach and perform in Toronto. In September of 2012, she hosted the Dark Harvest Festival, a 6 day festival dedicated to non-traditional Bellydance.

Audra Simmons (Toronto, Canada) a commencé à étudier plus sérieusement la danse orientale traditionnelle en 2000 avec Yasmina Ramzy à Arabesque Academy où elle commence à enseigner en 2001. Aujourd’hui, elle poursuit ses études avec Rachel Brice, avec qui elle étudie depuis 2004. Elle détient plusieurs certifications en musique et en danse, y compris le niveau 8 en piano, avec les honneurs du Royal Conservatory of Music, les compétences générales de FatChanceBellydance, le niveau 2 de la Suhaila Salimpour School of Bellydance, et les certifications «Initiation» et «Cultivation» du programme 8 Elements de Rachel Brice. Elle est directrice artistique et instructeure principale au Dark Side Studio, qu’elle a fondée en 2004. The Dark Side Studio est le premier studio au Canada dédié à la danse de styles Tribal et Tribal-Fusion, aujourd’hui devenu une plaque tournante pour l’étude de ce style de danse pour le centre et l’est du Canada.

En 2007, Audra a formé la troupe Lavish, qui propose des performances de danse orientale «with a twist» et présente un répertoire varié aussi bien de courtes pièces que de plus grandes productions. Affogato, deuxième production de la troupe, créé, dirigée et chorégraphiée par Audra, a fait une tournée en Ontario et au Québec à l’été 2011. En 2012, elle lance le Dark Side Dance Program qui se veut une certification de 5 niveaux en danse orientale. Ce programme est conçu en une série d’ateliers intensifs afin de développer un solide fondation pour les danseuses orientales et tribales de tout les styles. Son approche à deux volets développe à la fois la technique et la musicalité et vise à donner aux étudiants la possibilité de pratiquer, de créer et d’exécuter la danse avec individualité, confiance et  polyvalence. Audra produit régulièrement des évènements qui mettent en valeur les danseuses orientales non traditionnelles de la région de Toronto. Elle reçoit également des instructeures très connues comme Rachel Brice, Mardi Love, Carolena Nericcio, Heather Stants, Suhaila Salimpour, Sharon Kihara, Mira Betz, Ariellah et Ansuya, pour enseigner et performer à Toronto. En Septembre 2012, elle a organisé le Festival Dark Harvest, un festival de six jours consacré à la danse orientale de style non-traditionnel.

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